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NCAA March Madness 2017


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#1 Sugarless

Sugarless

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Escrito 04 February 2017 - 19:00

*
MENSAJE POPULAR!

¿March Madness? ¿Cuando apenas hemos salido del mes de enero? Pues por qué no. Con la excusa de que este año la NCAA ha decidido animar el asunto un poco más temprano con una especie de Selection Sunday adelantado (en sábado, de carácter orientativo y centrado en 16 cabezas de serie), bien podemos estrenarnos nosotros también con algo más de tiempo.

 

Dicho esto, el primer post es sólo sobre la March Madness a medias, porque yo vengo a decir por aquí que esta noche se enfrentan los que durante todo el año vienen siendo los dos principales candidatos al nº 1 del próximo draft, pero en realidad sólo uno de ellos estará en la lucha por el campeonato nacional. Lonzo Ball (UCLA, 20W-3L) y Markelle Fultz (Washington, 9W-13L) se verán hoy las caras en un duelo sobre el que estarán puestas las miradas atentas de prensa, aficionados y scouts por igual. No sólo se trata de los que a día de hoy son los máximos favoritos al nº 1 de un draft del que se vienen hablando durante 2-3 años (*), si no que además juegan en la misma posición, por lo que les veremos emparejados a menudo.

 

¿Y quiénes son los dos chavales en cuestión?

 

- Lonzo Ball

 

Por un lado tenemos a Ball, freshman de los Bruins que es un base jugón de los de toda la vida con una altura atípica para su posición. Si quisiéramos inflar las expectativas podríamos compararlo con los bases de los Warriors: el físico y la visión de juego de Shaun Livingston, pero con la capacidad de meter triples desde 9 metros y con un tío encima a lo Stephen Curry. Un base de 2 metros, más fluido que explosivo, con buen juego de pies, un manejo del balón bastante sólido para un tío de su altura, y al que le encanta dirigir el ataque y asistir (es un jugador muy de equipo, con una capacidad de pase maravillosa) pero también puede anotar desde todas partes. Si te olvidas de las diferencias físicas, sería fácil ver una comparación con Steve Nash como jugador que podría anotar 20-25 puntos por partido, pero que decide elegir bien sus tiros y centrarse en su labor como director de juego (si es capaz de trasladarlo a los mayores, que eso será otra historia) y gran asistente.

 

Pero aquí no estamos para eso de hypear a la gente porque sí, de modo que vamos a matizar un poco la imagen de Lonzo, un chaval cuyas fortalezas y debilidades generan cierta controversia (**) a la hora de medir su verdadero potencial. Y es que Ball las mete como si nada desde 9 metros, sí, y tiene un gran porcentaje de triples con un volumen alto y sin que le preocupe la distancia (42% con cerca de 6 intentos por partido), pero a la vez su mecánica es tirando a sospechosa, saca la bola desde muy abajo, en un movimiento bastante feo, y no es tan bueno lanzando tras bote (claro, si no sería Curry). Además a día de hoy no es un gran lanzador de tiros libres, lo que no ayuda a despejar dudas cuando se habla de su potencial inmediato como tirador en la NBA.

 

Más matices: pese a que su manejo sea bueno y a que sepa moverse bien, la falta de fuerza y explosividad le penalizan en el juego a media cancha, limitando su capacidad para atacar el aro en el juego estático. Cosa distinta es cuando dispone de espacios, porque con esos 2 metros y su agilidad, la zancada le permite cubrir mucho espacio rápidamente, y su capacidad de pase le hace aún más efectivo en esas situaciones. Luego está la defensa, donde por altura y entendimiento del juego tiene ventajas importantes, pero al no ser muy explosivo o rápido reaccionando necesita mantenerse concentrado y listo en todo momento, y por desgracia su forma de afrontar esa faceta del juego no es la ideal, tendiendo a relajarse más de la cuenta, lo que puede dejarle en mal lugar defensivamente cuando suba el nivel competitivo.

 

- Markelle Fultz

 

Tengo ganas de ver a Fultz esta noche por distintos motivos. Uno de ellos es ver cómo afronta el reto con Ball en defensa, donde tiene armas para destacar pero a veces le falta interés para secar a su par, centrándose más en los robos y tapones que en mantener una defensa efectiva durante toda la posesión o todo el partido. Es un jugador con buen físico, sabe posicionarse en defensa, tiene buena altura y envergadura (aunque pinta a que es menos alto de lo que dicen) y parece que tiene buenos instintos. 

 

Otro aspecto interesante será ver cómo le afecta ese duelo con el otro gran proyecto en su misma posición (aunque hay más bases destacados en este draft, ya hablaremos de ellos más adelante), porque aunque actúe como base, sea un pasador capaz y sus cifras no sean malas, realmente es un anotador antes que nada, y en lo que le he visto me ha parecido que a veces peca de egoísta y fuerza sus propios tiros en vez de buscar mejores opciones entre sus compañeros (en ciertos aspectos me recuerda a D'Angelo Russell). Veremos si se centra en encontrar soluciones a nivel de equipo o si quiere brillar individualmente por encima de todo, porque anotar anota de todas las formas posibles. Es peligroso atacando el aro (aunque falle los tiros libres), las está metiendo mejor que nunca desde fuera (aunque toma malas decisiones y tampoco es un tirador nato, da la sensación de que sus cifras en triples están infladas), y es difícil de parar en la media distancia, donde es capaz de crearse espacios y generarse todo tipo de tiros con una gran combinación entre juego de pies y manejo del balón. 

 

Además me apetece verlo de nuevo porque es un jugador que pese a sus virtudes no ha llegado aún apasionarme, o al menos no tanto como para verle con el número 1 indiscutible, que es como le ve mucha gente ahora mismo. Quiero saber si es que por no verle de seguido me estoy perdiendo algo (que perfectamente puede ser), si es esa manía mía de pensar que un base tiene que jugar para más el equipo, o si en realidad es otro de esos casos en los que la gente se fija mucho en el box-score y no tanto en los detalles del juego que marcan el tipo de jugador que puede ser cada uno de estos chavales cuando pasen al mundo profesional. Porque el caso es que Fultz es uno de los mejores jugadores del año sin ninguna duda, y sin embargo su equipo sigue jugando de pena y perdiendo más de lo que gana, y a mí hasta ahora me ha dejado algún que otro interrogante en los aspectos que comentaba.

 

Y acabo el mensaje con los astericos:

 

* Sobre el draft del 2017, decir que es de largo el que ha tenido más hype en los últimos tiempos, con alguno que se atreve a decir que estará a la altura del de 2003. A mí me parece muy osado cuando los grandes proyectos, que son todos freshmen, apenas han jugado más que en el instituto y un puñado de partidos universitarios (en realidad se viene diciendo desde antes de que pisaran el college). Creo que viene influenciado por la cantidad de jugadores de perímetro que ocupan las primeras posiciones este año y que son más vistosos que los hombres altos, y no sería raro que la March Madness y las 10-11 semanas previas al draft rebajarán un poco las expectativas.

 

** Para controversia la que hay entorno a la familia Ball. Vale la pena leer un poco sobre los tres hermanos (Lonzo, LiAngelo y LaMelo) y cómo desde que eran pequeños su padre Lavar se ha encargado de dirigir sus carreras hacia el éxito individual en el baloncesto, controlando cada aspecto de su desarrollo, en qué equipos jugaban (Chino Hills primero, UCLA después, aunque dos de ellos siguen en el instituto), cómo lo hacían, y llegando a crear su propio proyecto de AAU para seguir desarrollando lo que ya es una marca, más que un grupo de hermanos a los que se les da bien el baloncesto (mejor a unos que otros, pese a lo que diga su padre).

 


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#2 vivelbierzo

vivelbierzo

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Escrito 04 February 2017 - 20:12

Por posts de estos son por los que me parece una ganga "la cuota de PuBev" que pagamos para mantener el foro... :)

 

PD Sugar, prepara la March Madness como Dios manda... ;)


Este tema ha sido editado por vivelbierzo: 04 February 2017 - 20:13

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"Only when the last tree has died
and the last river has been poisoned
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#3 L.A.M.F

L.A.M.F

    Mequetrefe

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Escrito 04 February 2017 - 21:13

:aplauso:  :aplauso:  :aplauso:

 

Justo ayer vi un reportaje sobre los hermanos Ball (y su padre) en Generación NBA+.


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¿Qué es una script girl?

#4 Sugarless

Sugarless

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Escrito 05 February 2017 - 17:00

Cualquiera que mire el boxscore pensará que anoche se debió ver un partido de altos vuelos por parte de los dos bases estrella que se enfrentaban. Nada más lejos de la realidad.

 

Desde el primer minuto se vio lo que iba a ocurrir durante el resto del partido. Lonzo Ball metido en todas las facetas, moviendo la bola rápidamente junto al resto del equipo, agilizando los ataques sin que el balón parase en ningún momento, y en defensa preocupado de no dejar espacios a Fultz de modo que éste no pudiera operar en el pick and roll y hacer uso de ese bote hipnótico y la capacidad para dividir defensores que le caracterizan. Dos robos para generar contraataques, varios balones desviados y un tapón en cosa de 10 minutos le quitaron a Fultz las ganas de ver a Ball durante el resto del partido, mientras Washington fracasaba como de costumbre y UCLA metía su habitual ritmo alto para marcharse en el marcador. 

 

Si en ataque Fultz sucumbía ante la envergadura y los buenos instintos de Ball, dejándose llevar y casi desconectándose del partido, en defensa era mucho peor. El de los Huskies fue un auténtico pilón tanto en estático como en la defensa en transición (intentó conseguir un par de tapones por detrás al principio del partido, pero a media carrera vio que no llegaba y se dejó ir, para no volver a intentarlo más en todo el encuentro). Todo el que se enfrentó a él y se decidió a poner la bola en el suelo acabó penetrando sin oposición alguna. 

 

Avanzó el partido, se ampliaron diferencias hasta la veintena de puntos antes de llegar al descanso, y Fultz decidió que ya que les estaban pintando la cara, se iba a lanzar algunos tiritos. Y, claro, empezó a anotar, aunque sin ningún efecto en el marcador para unos Huskies que seguían sufriendo una sangría en defensa y rara vez funcionaban como conjunto en ataque.

 

El segundo tiempo fue más de lo mismo, con una diferencia. Con el partido en la mano a falta de 20 minutos, y Fultz dedicándose a adornar sus números con varios triples, Ball se tomó la licencia de demostrar que si el base de los Huskies era capaz de meterlos con buena estética pero pegado a la línea de triples universitaria, él era capaz de hacerlo con su mecánica ortopédica y desde donde quisiera. 7, 8, 9 metros. Lo mismo le daba. Unos cuantos rebotes más, un par de asistencias de mucha clase y un alley oop remontando la línea de fondo sin oposición pusieron el broche al partido de Ball, que apenas jugó en los últimos 7-8 minutos. Mientras tanto Fultz siguió a lo suyo, desconectado del mundo, metiéndolas como quería (en penetración tras girar sobre sí mismo, desde fuera, con step-back desde media distancia) en un ejercicio que no tuvo mucho más objetivo que maquillar estadísticas en una soberana paliza de los Bruins (a los puntos les acompañaron un par de robos en pérdidas tontas de UCLA y algún que otro rebote, faceta de la que tampoco se preocupó hasta bien entrado el segundo tiempo). 

 

Al final victoria por 41 puntos para UCLA, y las siguientes líneas para cada uno:

 

- Ball: 22 puntos en 12 tiros de campo (4/7 triples) y 4/4 tiros libres. 6 rebotes (4 ofensivos), 5 asistencias, 4 robos y 1 tapón.

- Fultz: 25 puntos en 19 tiros de campo (5/10 triples) y 2/5 tiros libres. 6 rebotes (1 ofensivo), 5 asistencias y 3 robos.

 

Estoy seguro de que de aquí se puede extraer alguna moraleja sobre las estadísticas sin contexto. :D


Este tema ha sido editado por Sugarless: 05 February 2017 - 17:03

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#5 répLica

répLica

    clon

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Escrito 08 February 2017 - 09:08

En SB Nation hacen un análisis muy bueno del enfrentamiento entre Fultz y Ball, con vídeos y detalles de pases, tiros y defensa. Muy recomendable para quien quiera ver cómo juegan estos dos futuros lottery picks.

 

Markelle Fultz and Lonzo Ball are both NBA stars in the making


  • 1
I've seen things you people wouldn't believe. Attack ships on fire off the shoulder of Orion. I watched C-beams glitter in the dark near the Tannhauser gate. All those moments will be lost in time, like tears in rain. Time to die.

#6 Sugarless

Sugarless

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Escrito 11 February 2017 - 03:23

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MENSAJE POPULAR!

Anoche se enfrentaron nada menos que Duke y North Carolina, como no podía ser de otra manera en plena Rivalry Week. Los dos equipos llegan como siempre a la recta final de la temporada regular como grandes candidatos a todo, si bien Duke -como le ha pasado a Kentucky- ha tenido una temporada con más altibajos de los que se esperaba dado el gran nivel individual de su plantilla, entre otros por motivos extradeportivos (como la cabeza de Grayson Allen y la espalda de Coach K).

 

El partido estuvo cargado de emoción hasta el final, tanto por el nivel de rivalidad como por el ambiente en el pabellón y el juego de ambos equipos, que nunca llegaron a marcharse el uno del otro en el marcador y se alternaron el liderato hasta poco más de un minuto para el final, cuando a UNC empezaron a poderle los nervios y Duke dio el golpe definitivo abriendo una pequeña ventaja de 5 puntos a lomos de un Grayson Allen descomunal. Fue el sello merecido a un partido bonito y bien jugado por ambos equipos, pero donde Duke para mí fue superior y a la postre digno ganador del encuentro.

 

En lo que respecta a jugadores que puedan interesar para un futuro NBA, Duke se lleva la palma claramente, ya que tienen un equipo con muchas más estrellas e individualidades que North Carolina, que basa su juego en dominar el interior y mover bien el balón para paliar su falta de punch, ya que sólo cuenta con dos jugadores que puedan marcar ciertas diferencias en ataque: Justin Jackson y Joel Berry Jr.

 

Por parte de Duke:

 

- Grayson "Ted Cruz Jr." Allen. A alguno le sonará el nombre de hace dos años, cuando en su temporada rookie avisaba de que sólo había que verles la cara a él y a Tyus Jones para saber que pasarían a engrosar las filas de la larga lista de dukies odiados por los rivales. Jones se presentó sorprendentemente al draft ese mismo año, buscando aprovechar su buena March Madness, así que no tuvo mucho margen para seguir haciendo méritos, si bien su actuación en la final fue bastante para que alguno ya no pudiera verle. Pero Grayson Allen, que fue el que encendió la chispa para que se diera aquella victoria frente a los Badgers de Frank Kaminsky y Sam Dekker, está ya en su año junior, y no ha desaprovechado el tiempo a la hora de seguir ganándose enemigos, primero con su juego (el año pasado destapó el instinto de killer que se le vislumbraba en sus contados minutos como freshman, convirtiéndose en uno de los anotadores más implacables del campeonato, ya como SG puro tras crecer un poco y ganar bastante músculo) y luego con sus acciones no tan deportivas, ya que el amigo Grayson a veces tiene problemillas para controlar su agresividad, y lo mismo que a otros les da por pegar patadas a los rivales (hola Draymond Green) a él le da por ponerles zancadillas, lo que ya generó muchísima polémica el año pasado y esta temporada acabó suponiéndole una sanción por parte de su propia universidad, apartándole del equipo temporalmente.

 

Pero más allá de los históricos dukies odiosos (no todos, claro) y de los problemas de autocontrol de Allen, lo cierto es que el chaval sabe cómo ir a la yugular, y después de un año bastante irregular, parece que en las últimas dos semanas se ha entonado, y ayer fue el jugador más destacado de los Blue Devils, machacando con un triple tras otro a los de North Carolina. De cara al draft, si finalmente decide presentarse este año, parece difícil que vaya a ser una primera ronda, porque no hace mucho más que anotar (y no es que sea mal pasador, ni que no pudiera ser mejor defensor con el físico que tiene), pero jugadores con esa mentalidad y esa capacidad para enchufarlas (recibiendo desde fuera o atacando el aro con espacios, preferentemente) siempre estarán cotizados para salir desde el banquillo. Veremos cómo le va durante la March Madness, si mantiene el nivel reciente (o el del año pasado), y cómo afecta eso a su posición en un futurible draft.

 

- Luke Kennard. Si el año pasado fue Allen el que dió el salto como gran anotador en su temporada sophomore, esta vez ha sido el turno de Kennard. El mejor jugador en ataque de los Blue Devils esta temporada, Kennard no sólo ha mejorado mucho como triplista sino que se ha atrevido a penetrar de forma consistente y ha dado rienda suelta a todo un arsenal de finalizaciones en la pintura, no por capacidad atlética (que no tiene ninguna), sino por pura clase, con todo tipo de fintas, quiebros, floaters, tiros a tabla y lo que haga falta para meter el balón en el aro. Un jugador constante, con buena cabeza y que puede anotar desde cualquier sitio, pero al que puede costarle más encontrar sitio en la liga por sus pobres cualidades físicas (cero explosividad, cero rapidez, poca envergadura, y el cuerpo de un niño de 14 años, especialmente un tronco inferior que cuesta imaginar que pueda llegar a desarrollarse algún día). Eso sí, en Europa no deberían faltarle equipos.

 

- Jayson Tatum. Si este draft llega cargado de bases de primer nivel, la otra posición que pega fuerte es la de SF. Tatum es uno de los tres aleros que aspiran a meterse entre los puestos más altos a finales de junio, con posibilidades de llegar hasta el top-3. Con 6-8 de altura y casi 7 pies de envergadura, un cuerpo fibrado que apunta a que ganará músculo fácilmente, buena capacidad de salto y un estilo de juego muy activo, Tatum tiene todas las bases físicas para ser un gran alero tanto en el plano reboteador como en el defensivo. Pero además le añade que no es un jugador egoísta a la hora de buscar a los compañeros, que tiene buen manejo de balón para su altura y sabe cómo utilizar toda su envergadura y capacidad de salto para evitar a los rivales al atacar el aro, y que no es mal tirador (tampoco bueno desde el exterior, pero se ve cierto potencial, y es muy seguro desde la línea de tiros libres). Si aprende a defender más con la cabeza que con su físico (para mí su principal fallo ahora mismo) y llega a convertirse en un triplista al menos sólido, ahí hay material para un muy buen alero en ambos lados de la cancha. Anoche fue otra pieza importante en la victoria de Duke cerrando un partido bastante bueno, sobre todo con una segunda parte en la que se sacó algo más de agresividad en ataque, se decidió a atacar más el aro, metió un par de tiros desde fuera, y aportó como durante toda la noche en el rebote y los balones sueltos. 

 

- Frank Jackson. Un combo guard microondas que anoche hizo mucho daño a North Carolina desde el banquillo, como viene consiguiendo durante casi todo el año. Si hace lo que debe y se queda al menos un año más en el college, podría continuar la senda de Allen y Kennard destapándose como anotador en su segundo año. Ahora mismo esa es su mejor baza para convertirse el día de mañana en al menos una segunda ronda, porque su juego hoy por hoy tampoco ofrece mucho más, y su físico no es el ideal al quedarse a medio camino entre ambas posiciones y sin una cualidad que destaque.

 

- Justin Jackson. El junior de North Carolina no aparece ni aparecerá entre las grandes quinielas para el próximo draft, pero perfectamente podría entrar en la primera ronda. Puede que sea el haberle pillado en días buenos, pero personalmente es de esos jugadores que te dejan la sensación de que pese a sus debilidades tienen algo, y que en las circunstancias correctas podrían disfrutar una buena carrera. Un escolta-alero bastante elegante, magnífico en la media distancia, capaz de crearse sus propios tiros, y además buen pasador. Se habla de si su físico le penalizará en la liga al no ser un gran atleta, pero al menos en ataque no creo que ese vaya a ser el problema, tratándose de un jugador que sabe moverse con y sin el balón. La defensa y el rebote sí pueden ser otro cantar, a sus casi 22 años no parece que tenga mucho recorrido en esos aspectos, y sin ellos tendrá que destacar mucho más en otras facetas. Por otra parte, pese a que sea un buen pasador no siempre tiene la mejor lectura de juego, y acaba forzando algunas situaciones que en la NBA le pasarían factura. Si crece en ese aspecto y sigue mejorando su tiro, alguien puede llevarse una pieza interesante con una elección baja.

 

Edito: se me escapó Harry Giles en Duke. Otro freshman que apunta a primera ronda pero que haría bien en quedarse un año más por allí. Queda para otro día.


Este tema ha sido editado por Sugarless: 11 February 2017 - 03:29

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#7 vivelbierzo

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Escrito 15 March 2017 - 14:53

La March Madness de verdad empieza mañana día 16-mar, por lo que imagino que Sugar esté preparando su guía para que sepamos dónde mirar entre tanto proyecto...

 

... ¿Verdad, Sugar? ¿Verdad?

 

:ph34r:


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#8 Sugarless

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Escrito 15 March 2017 - 17:59

"Lamentablemente", Sugar está de vacaciones hasta la semana que viene, lo que deja poco tiempo para escribir.

Pero a poco que pueda, algo caerá durante el torneo, como de costumbre.
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#9 vivelbierzo

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Escrito 15 March 2017 - 18:56

"Lamentablemente", Sugar está de vacaciones hasta la semana que viene, lo que deja poco tiempo para escribir.

Pero a poco que pueda, algo caerá durante el torneo, como de costumbre.

 

Eres el forero que más y mejor optimiza sus vacaciones. De largo.

 

:D

 

;)


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#10 Yorko

Yorko

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Escrito 15 March 2017 - 19:20

"Lamentablemente", Sugar está de vacaciones hasta la semana que viene, lo que deja poco tiempo para escribir.

Pero a poco que pueda, algo caerá durante el torneo, como de costumbre.

 

Las vacaciones en primavera son lo mejor, huyes de las masas de turistas veraniegos y en el verano tienes la ciudad desierta, sin atascos (no es el caso de Mallorca :D )  y el tiempo fluyendo de una forma tanto en el trabajo como en la ciudad.

 

Y en nuestro caso para huir de la epoca del monzon en el sueste asiatico, por donde andas tu?


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#11 Sugarless

Sugarless

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Escrito 15 March 2017 - 20:12

Uy, yo esta vez ando mucho más cerca, pero no puedo decir dónde, que algún forero vasco (de nacimiento o asimilado) me protestará por no haber apartado un rato para verle(s).
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#12 L.A.M.F

L.A.M.F

    Mequetrefe

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Escrito 15 March 2017 - 20:26

Si pasas por cerca de Pamplona, me mandas un privado. 


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#13 vivelbierzo

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Escrito 15 March 2017 - 21:18

Te crujo y te echo a los perros como estés por aquí y no avises a-la-PuBev...


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#14 PuBev

PuBev

    De Perita

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Escrito 15 March 2017 - 21:38

Te crujo y te echo a los perros como estés por aquí y no avises a-la-PuBev...


PuBito creando escuela...
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#15 Yorko

Yorko

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Escrito 16 March 2017 - 04:45

Uy, yo esta vez ando mucho más cerca, pero no puedo decir dónde, que algún forero vasco (de nacimiento o asimilado) me protestará por no haber apartado un rato para verle(s).

 

Estas cosas te pasan por quedarte mas cerca :p


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#16 Sugarless

Sugarless

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Escrito 24 March 2017 - 01:03

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Cumplida la primera semana del Gran Baile, nos plantamos ya esta noche en plena Sweet 16 y con casi todos (¿O no tan casi?) los favoritos al título aún en liza tras las dos primeras rondas. 
 
Estos son los duelos que tenemos por delante, con una breve recopilación de lo visto hasta ahora:
 
REGIÓN ESTE:
 
- Villanova, vigente campeón, llegaba como mejor equipo del este y -claro está- uno de los grandes favoritos a la victoria final. Sin embargo su transcurso por esta March Madness duró poco, ya que tras la esperada paliza a Mount Saint Mary's en primera ronda, se tuvieron que ver las caras con otro clásico contemporáneo como Wisconsin en la segunda (19 años seguidos entrando en la March Madness, que ahí es nada), y los Badgers se acabaron llevando el gato al agua y consiguiendo el upset en un partido muy igualado. 
 
- El rival de Wisconsin en la ronda de octavos será otro programa importante, los Florida Gators que no cuentan con ninguna gran estrella pero que tras entrar con un 4º seed se han deshecho fácilmente de East Tennessee State y de Virginia (a los que dejaron en tan sólo 39 puntos en segunda ronda). Si me preguntan a mí, independientemente del seed (4 vs 8), la veteranía y el buen de hacer de Wisconsin les ponen como favoritos en este tipo de partidos. Puede que no sean claros candidatos a todo, pero no es casualidad que se cargaran a Nova.
 
- Seguimos con la parte este del cuadro, y nos encontramos con el segundo protagonista de un gran upset en lo que llevamos de torneo. Perdón, no el segundo protagonista: el gran protagonista. South Carolina, que llevaba 44 años sin ganar un partido en la March Madness y nunca había llegado a la Sweet 16, se cargó en segunda ronda nada menos que a Duke, que venía jugando realmente bien en las últimas semanas y era posiblemente uno de los dos equipos con más argumentos para llevarse el campeonato nacional. Tras llegar al descanso con 30-23 a favor de Duke, y 20 de los 22 últimos FGs fallados para South Carolina (y 7 de 35 en total en el primer tiempo), la segunda parte dio un vuelco completo. La defensa de los Blue Devils empezó a hacer aguas mientras a los Gamecocks les entraba absolutamente todo. El diminuto pero intenso backcourt de South Carolina dominaba el ritmo del partido, Duke no conseguía frenar al rival en defensa ni encontrar tiros fáciles en ataque, se acumulaban las pérdidas y los tiros fallados por parte de sus estrellas, y sólo el trabajo incansable de un senior como Amile Jefferson y el acierto desde la línea de personal les mantenían en el partido en los minutos finales. Lo intentaron entonces los Blue Devils con la habitual presión a toda cancha, pero pese a que la ejecución no fue del todo mala, South Carolina se deshizo de ella sin problemas la mayor parte de las ocasiones, consiguiendo varias canastas sin oposición. El marcador apenas se acercaba, un triple de Tatum daba esperanzas brevemente a los dukies, y una canasta de Jefferson tras ganar un salto entre dos llegó a poner el partido en 5 puntos, pero quedaban pocos segundos para el final y los Gamecoks volvieron a sacudir la presión sin muchos problemas. Finalmente Duke no llegó a disputar la última posesión, con 7 abajo decidieron dar el partido por perdido y el pabellón, repleto de aficionados de South y North Carolina (para ahondar en la herida de los dukies), estalló de júbilo celebrando la victoria de David frente a Goliath. 
 
- Y cerramos el este con el rival de South Carolina. Baylor (3), que se encontraba con un cuadro muy duro de inicio, podría verse con un camino mucho más sencillo del esperado hasta una hipotética Final Four. Empezaron por evitar a SMU en segunda ronda. Se han librado de ver a Duke en la Sweet 16. Y si ganan mañana (aunque casi todo el país irá con South Carolina), habrían conseguido evitar también a Villanova en la Elite 8 (aunque ni Wisconsin ni Florida sean unos cualquieras).
 
 
REGIÓN OESTE
 
Visto el ritmo al que voy, intentaré aligerar si es que quiero terminar el mensaje antes de que lo hagan los partidos de esta noche. Estos son los dos partidos que tenemos por este lado del bracket:
 
- Gonzaga (1) vs West Virginia (4). Los Zags / Bulldogs se quedaron a las puertas de llegar imbatidos a la March Madness, pero mantuvieron lógicamente su puesto como nº 1 en su parte del cuadro y han llegado a la Sweet 16 sin demasiados sobresaltos, con Northwestern (en segunda ronda) como mayor reto hasta ahora. Quizá han perdido un poco de lustre respecto a hace un mes, pero esta noche se verán las caras con West Virginia como favoritos.
 
- Arizona (2) vs Xavier (11). Con Lauri Markkanen (apúntense el nombre los que no le conozcan aún, lo van a ver mucho de aquí en adelante) y Allonzo Trier como grandes estrellas, los Wildcats son los grandes favoritos de esta eliminatoria, y posiblemente lo serían también en un próximo duelo frente a Gonzaga, si ambos consiguen pasar. Arizona se ha pasado todo el año luchando con Oregon y UCLA por ser el mejor equipo de la PAC-12, y tiene plantilla suficiente como para llevarse el título. En cuanto a Xavier, no sólo consiguieron un upset frente a FSU en segunda ronda sino que les vencieron de paliza. Nos quedamos así sin ver los muy esperados emparejamientos de Jonathan Isaac (no recuerdo si he hablado ya de él, si no lo haré próximamente) frente a Markkanen y de Dwayne Bacon frente a Trier, en lo que habría sido un duelo mucho más emocionante, porque parece difícil que Xavier pueda repetir machada contra un grupo tan sólido como el de los Wildcats.
 
 
REGIÓN MEDIO-OESTE
 
- Kansas (1) vs Purdue (4). Qué decir de Kansas, aparte de que es seguramente el máximo favorito al título y siguen agrandando su leyenda como uno de los mejores programas de la historia (algunos dicen que incluso el mejor, otros que entre los 4 mejores. El caso es que lo de KU es tremendo). Con un HOFer como Bill Self al frente, y una plantilla cargada de dinamita, grandísimos atletas, y donde se combina la experiencia de jugadores como Frank Mason III (para algunos el mejor jugador del año) con la frescura de novatos como Josh Jackson (muy probable top-3 en el próximo draft), Kansas ha llegado a la Sweet 16 arrollando en sus dos partidos anteriores, incluyendo un partido contra Michigan State en segunda ronda que podría habérseles complicado por la talla del rival (pese a ser sólo un seed 9) pero en el que acabaron venciendo de 20. Por su parte, Purdue viene de conseguir una trabajada victoria contra otro buen equipo como Iowa State, pero está claro que esto es harina de otro costal, y tendrán que dar el máximo si quieren poder disputarle el partido a Kansas.
 
- Oregon (3) vs Michigan (7). El que durante buena parte del año fuera el mejor equipo de la PAC-12 (con su punto álgido en la paliza a Arizona allá por principios de febrero), Oregon ha ido perdiendo algo de fuelle en las últimas semanas. Vienen de ganar por los pelos a Rhode Island en la segunda ronda, y tienen delante a unos Wolverines que no han tenido su mejor año pero que sólo por nombre ya imponen, y más cuando vienen de cargarse a otros dos programas históricos como Oklahoma State y Louisville. Este partido está ya en juego y marcha muy igualado al descanso.
 
REGIÓN SUR
 
- North Carolina (1) vs Butler (4). Los Tar Heels están un año más entre los grandes favoritos, y no es para menos después de la temporada que han hecho en una ACC plagada de grandes equipos. Joel Berry Jr. y Justin Jackson (aquel que decía yo que tenía algo pese a que no se le diera tanta bola de cara al draft, y que está subiendo como la espuma en el último mes) liderarán a NC frente a un Butler que ha tenido un trayecto cómodo hasta esta Sweet 16, y habrá que ver si están a la altura de un duelo como este.
 
- Y dejamos para el final el plato fuerte. UCLA (3, quizá injusto por ser un tanto bajo) y Kentucky (2, quizá injusto por ser un tanto alto) se enfrentan en un partido que va a estar cargado de nombres que interesarán al aficionado de la NBA, y con dos equipos completamente diferentes. Mientras UCLA es un conjunto que trabaja en total armonía en ataque, con una efectividad aplastante, dejándonos seguramente el baloncesto más divertido del país, y que a veces sufre algo más en defensa (aunque han elevado el nivel según avanzaba la temporada), Kentucky es un equipo deslabazado, que funciona a tirones en ataque y que está sobreviviendo a base de mantener la intensidad defensiva, mientras sus estrellas de primer año de esta temporada (los hoy por hoy sobrevalorados De'Aaron Fox y Malik Monk) se turnan intentando lucirse en el otro lado de la cancha, a menudo tratando de llevar un ritmo para el que no están capacitados, y convirtiendo los partidos en auténticos concursos de piedras como el que vimos durante buena parte de su enfrentamiento con Wichita State en segunda ronda (un partido que acaparó lo mejor y lo peor del baloncesto universitario, combinando sucesiones de acciones terribles con muchísima emoción, y enfrentando a un todopoderoso como UK contra un secundario como Wichita State, que a punto estuvo de llevarse el partido en un duelo disputado y con un final emocionantísimo). Pasará lo que tenga que pasar, pero ni que decir tiene que servidor va con UCLA, con los Bruins de Ball, Bryce "Niño de Papá" Alford, TJ Leaf y compañía.

Este tema ha sido editado por Sugarless: 24 March 2017 - 01:11

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#17 Sugarless

Sugarless

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Escrito 25 March 2017 - 18:56

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MENSAJE POPULAR!

Y ya estamos en la Elite 8, las finales regionales a las que llegamos, como de costumbre, con todos los brackets destrozados:

 

FINAL EN EL ESTE:

 

Florida (4) vs South Carolina (7)

 

La cenicienta del torneo de este año, que venía de dejar en la cuneta a Duke, se zampó a Baylor en octavos con un 70-50 que pudo haber sido aún peor. Los de Baylor, mitad sufriendo la defensa de South Carolina (de nuevo mucho más intensos que el rival), mitad lanzándose un festival de castañas, se quedaron en 17 de 56 tiros de campo, incluyendo 1 de 17 por parte de su banquillo, que pasó más minutos en cancha de los debidos. 

 

Frente a los Gamecocks veremos a los Florida Gators, que vencieron en la prórroga y sobre la bocina a Wisconsin en un partido de muchas idas y venidas, con rachas y ventajas más o menos amplias para ambos equipos, más bonito por la emoción que por el juego, cargado de errores. Los Gators ganaban de 8 a minuto y medio para el final del tiempo regular, pero Wisconsin logró enviar el partido al tiempo extra con un triple a la remanguillé a falta de dos segundos. El júbilo que se apoderó de los Badgers duró poco, porque sólo unos minutos después sería un triple idéntico (de los que entran 1 de cada 50) el que a la postre les echaría del torneo, tras una muy mala defensa por su parte con sólo 4 segundos para el final y 2 puntos arriba.

 

 

OESTE

 

Gonzaga (1) vs Xavier (11)

 

Gonzaga venció por los pelos a West Virginia en un partido siempre igualado que no pasará a la historia del torneo por su gran despliegue de baloncesto precisamente. Dos ataques terribles que se unieron para terminar el partido en un 34 de 104, y un vencedor que simplemente fue un poco menos malo / tuvo un poco más de suerte que el rival en los momentos finales. Mandarinas, bandejas erradas, sucesiones de tiros libres fallados, rebotes ofensivos y segundas oportunidades que quedaron en nada fueron la tónica general de un partido (y especialmente unos últimos minutos) para olvidar.

 

Xavier volvió a hacer la machada, y después de vencer de 25 a FSU en segunda ronda, consiguieron llevarse la victoria frente a la potente Arizona (*) para pelear por un puesto en la Final Four. Este es el único partido que no he llegado a ver de la Sweet 16, así que no puedo decir mucho más, al margen de que atendiendo al box-score todas sus estrellas, incluyendo a Markkanen (al que se ha dado y dará muchísima bola, y que ha llegado a estar entre los 5 ó 6 jugadores mejor valorados de cara al draft, pero que a su vez es un peligro de bust importante), parece que estuvieron muy por debajo de lo esperado.

 

 

MEDIO-OESTE:

 

Kansas (1) vs Oregon (3)

 

Nueva exhibición de los Jayhawks en la Sweet 16 para consolidarse como el máximo candidato al título. Arrancó el partido con Purdue pillándoles por sorpresa, castigando la defensa interior de Kansas (si los Jayhawks tienen un punto débil, es su falta de kilos y centímetros dentro) pero sin renunciar a un ritmo alto y consiguiendo rápidamente la ventaja en el marcador gracias al destrozo que hizo Isaac Haas en la zona (tremendo bicharraco). Sin embargo, según avanzaba la primera parte cambiaron las tornas y Kansas empezó a tomar el mando del partido a hombros de un Frank Mason III incomensurable, un Devonte' Graham que está haciendo un torneo espectacular en ataque, y un Josh Jackson que volvió a ejercer de chico para todo mientras su backcourt se hinchaba a meter triples de todos los colores. El partido llegó al descanso con 7 arriba para Kansas, una ventaja aún modesta, pero para entonces ya se veía que los Jayhawks estaban en plena cuesta abajo y no iba a haber forma de pararles. Las conclusiones para los futuros rivales de KU están claras, aunque no es nada que no se supiera antes: a Kansas hay que machacarle dentro todo lo que puedas, y si además pretendes mantener el ritmo de ida y vuelta de los chavales de Bill Self, más vale que estés preparado para aguantar físicamente hasta el final, porque ellos no van a ser quienes paren.

 

Oregon venció a Michigan en otro de esos partidos típicos de esta época del año, de marcador bajo y que no se deciden hasta el final. Pese a contar con varios jugadores de calidad en cada plantilla, ir de menos a más, y ver algunos minutos de buen juego aquí y allá, volvió a ser un encuentro de más emoción que de gran baloncesto. Michigan es un equipo que vive y muere enteramente con los triples, y por momentos los Ducks no tuvieron miedo de sumarse a la fiesta, lo que llevó a varios intercambios de canastas que alegraron un poco la fiesta. Por desgracia para los Wolverines, ese único argumento no fue suficiente en una noche en la que les faltó acierto desde fuera y frente a un equipo tan sólido como el de Oregon, capaz de emplearse muy bien en defensa (como hicieron en el tramo final del partido) y con 2-3 jugadores lo suficientemente capaces en ataque (incluyendo a Dillon Brooks, jugador del año en la PAC-12, aunque las estrellas para los Ducks fueron Tyler Dorsey y Jordan Bell) para no irse del encuentro cuando las cosas se ponen feas. 

 

 

SUR:

 

North Carolina (1) vs Kentucky (2)

 

El otro nº 1 que ha llegado hasta la Elite 8, y el segundo favorito al título en estos momentos detrás de Kansas, si bien su presencia no es tan imponente como la de los Jayhawks. North Carolina dominó claramente su partido frente a Butler, que dio toda la guerra que pudo pero nunca fue rival para unos Tar Heels en los que Joel Berry II se recuperó de su flojo inicio de torneo (con problemas en el tobillo) y dominó el encuentro de principio a fin. Tampoco faltó a la fiesta Justin Jackson, estrella del equipo (si bien Berry es el líder, e igualmente importante para el éxito del grupo) que volvió a dejarnos su habitual repertorio de canastas de todos los estilos y desde todas las distancias.

 

Kentucky se llevó el gran duelo de lo que va de campeonato, y que enfrentaba ni más ni menos que a las dos universidades con más títulos en la historia de la liga. Los Bruins decepcionaron desde el inicio, dejándose llevar por el ritmo lento de los Wildcats, tomándose demasiado tiempo para armar el ataque y moviendo el balón mucho menos de lo acostumbrado. Hoy se pueden leer muchos análisis aplaudiendo a la defensa de los de Calipari, pero lo cierto es que la suya ni siquiera fue una actuación espectacular, sino más demérito de unos Bruins que salieron completamente dormidos (y con varias jugadas ridículas en las que se les escapaban los balones por no estar metidos en el partido) y que en ningún momento parecieron interesados en imponer el ritmo de juego que les convenía. TJ Leaf alternó varias buenas canastas en la primera mitad con errores desconcertantes, Lonzo Ball dejó un par de genialidades (especialmente a la hora de pasar el balón) y varios esfuerzos defensivos importantes mientras en otras jugadas parecía irse del partido, Bryce Alford se pasó el primer tiempo desaparecido (se animó mínimamente en el segundo), y ni Hamilton ni Holiday (hermano de Jrue y Justin) supieron meter un poco de intensidad al ataque, ni defender medio decentemente a De'Aaron Fox.

 

Un De'Aaron fox que dominó el partido de cabo a rabo en ataque, al que sólo en contadas ocasiones se le presentó algo de oposición al penetrar (de largo su mejor arma, por su explosividad y sus recursos para cambiar de ritmo y dirección, girar, contorsionarse y meterse entre varios defensores) y que terminó el encuentro con la mejor marca de la historia de Kentucky en un partido de la March Madness, con 39 puntazos. Pero eso sí, hay que decir que bastante ayudado por una labor arbitral que dejó muchísimo que desear, que sancionó de forma constante a UCLA en multitud de jugadas que suponían cambios de posesión o tiros libres inmerecidos para el rival, y que tuvo un impacto muy claro en el partido aunque nadie vaya a decir gran cosa al respecto, que para algo esto es una liga "amateur" (aunque la March Madness ha generado más ingresos publicitarios que los playoffs de la NBA del año pasado, y casi tantos como los playoffs de la NFL, con más de 1.200M de revenue).


Este tema ha sido editado por Sugarless: 25 March 2017 - 19:04

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#18 Sugarless

Sugarless

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Escrito 27 March 2017 - 18:35

Y que nadie se pase por el hilo aunque sólo sea para no dejarme solo...

 

Hombres de dios, pónganse ustedes el Kentucky - North Carolina para ver un encuentro típico de March Madness. O el Oregon - Kansas. O hasta el South Carolina - Florida (concursazo de ladrillos bajo el aro con final apretado).

 

El Xavier - Gonzaga se lo pueden ahorrar, que no tuvo historia.

 

Vamos señores, que son 3 partidos y tienen hasta el sábado. 


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#19 Yorko

Yorko

    Constante

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Escrito 28 March 2017 - 04:36

Y que nadie se pase por el hilo aunque sólo sea para no dejarme solo...

 

Eso me pasa a mi en el de la NFL y ya ves, me dejas solo. Aunque ahora digas que es lo que te interesa :lol

 

Oye, si estas la proxima semana por el Zaidin dame un toque :lol


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#20 L.A.M.F

L.A.M.F

    Mequetrefe

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Escrito 28 March 2017 - 06:42

Sí que nos pasamos. A leer. A disfrutar. Y a poner positivos.


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¿Qué es una script girl?